sábado, 5 de abril de 2008

EL CRETÁCICO


En el ámbito de la geología, ultimo periodo del mesozoico, que comenzó hace unos 136 millones de años y finalizo hace unos 65 millones de años .
El nombre alude a la abundancia de estratos de creta depositados durante el final del periodo en Inglaterra y Francia, hoy expuestos en lugares como Daver ,en Europa y Norteamérica ,los geólogos dividen el periodo en cretácico temprano y cretácico tardío .
Al comenzar el mesozoico, todos los continentes estaban unidos en una masa continental única ,pangea, la división de pangea durante el mesozoico
Temprano dio lugar a dos supercontinentes :Laurasia formada por lo que hoy son los continentes del norte y Gondwana ,formado por los del sur.entre ambos había un enorme mar ,el Tetis del que el mediterráneo de nuestros días no es mas que un vestigio.
Durante el cretácico ,la placa continental africana ,al desprenderse de Gondwana y derivar hacia el norte, sometió a los sedimentos de compresión ,creando las raíces de los Alpes europeos ,la placa africana se hundió bajo la de Laurasia ,desencadenando la actividad volcánica que hoy persiste en la península italiana y sicilia .mientras tanto ,el recién formado océano atlántico se ensancho debido a la expansión del suelo oceánico a lo largo de la dorsal medio atlántica ,lo que aumento la distancia entre África y América del sur ,mas al este ,india se había separado de Gondwana y , en su deriva hacia el norte ,había empezado a plegar los sedimentos del Tetis oriental formando riscos alargados ,predecesores de lo que seria el Himalaya .la antártica y Australia ,aun unidas ,derivaban hacia el sur y el este .
El ininterrumpido movimiento hacia el oeste de Norteamérica genero fuerzas. Orogénicas que dieron lugar a la elevación de las montañas rocosas bloqueo el drenaje hacia el oeste del pujante mar del cretácico tardío, convirtiendo buena parte del interior de la zona oeste de Norteamérica es una gigantesca Cienaga, al este, los sedimentos producidos por la erosion de los apalaches formaron la planicie costera atlántica.
Durante el cretácico tardío ,el nivel del mar subió en todo el mundo ,inundando casi un tercio de la superficie terrestre actual .así ,el calor del sol pudo distribuirse mas hacia el norte gracias a las corrientes marinas ,dando ,lugar a un clima global calido y suave ,con polos sin casquetes de hielo y una temperatura en las aguas del ártico de 14ºC o mas .
En un clima así ,los reptiles de sangre fría podían proliferar incluso en latitudes boreales ,mientras que los fósiles de helecho y cicas encontrados en la rocas del cretácico a latitudes árticas son similares a las plantas de hoy en los bosques húmedos subtropicales.
A finales del cretácico la flora había adoptado ya una apariencia moderna e incluía muchos de los géneros actuales de árboles ,como el roble ,la hay a,el arce…..
A pesar de la benignidad de las condiciones ambientales a finales del periodo se produjeron varias extinciones en masa de reptiles ,dinosaurios,pterosaurios ,icitiosaurios , plesiasaurios y mohosas ríos ,que hasta entonces habian sido dominantes una teoría reciente señala que su extinción se debió a la colisión de la tierra con un cometa o un pequeño asteroide hace 65 millones de años que lanzo polvo a la atmósfera como para los pequeños animales de los que dependían los grandes reptiles para alimentarse
Por Gala López Tirado y Luis López Tirado